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Fall Liu Xiaobo

xiaobo_postcardLiu Xiaobo, der diesjährige Friedensnobelpreisträger, dem kurz zuvor auch der Hermann-Kersten-Preis 2010 des P.E.N.-Zentrums Deutschland zugesprochen wurde, wird zu Unrecht und gegen alle politische Vernunft, auch gegen den Willen der ganzen Welt im Gefängnis ausharren müssen und seine Preise nicht entgegennehmen können.

His Excellency
Xi Jinping
President of the People’s Republic of China
State Council
Beijing 100032
P.R. China
                              Berlin, 7th December 2013

Excellency,

 

five years ago, on 8 December 2008, writer, political activist and former President of the Independent Chinese PEN Center, Liu Xiaobo was arrested and subsequently imprisoned. At the time of his arrest, he was calling for peaceful political reform, greater human rights and multi-party democracy in China, articulated in Charter 08, a manifesto originally signed by more than 300 Chinese writers and intellectuals. PEN International, the worldwide organisation of writers, is reiterating its call for Liu’s immediate and unconditional release.

In October 2010, he was awarded the Nobel Peace Prize for his continued, non-violent struggle for freedom of expression and human rights. In prison and unable to collect the prize, he was represented by an Empty Chair – a symbol used by PEN to remember imprisoned writers at its meetings – at the award ceremony in Oslo on 10 December 2010. His wife, Liu Xia, was placed under strict house arrest in the days following the announcement of the award. More than three years later she remains held incommunicado without charge at her home in Beijing.

As the fifth anniversary of Liu Xiaobo’s arrest approaches, security appears to be tightening around her. This has led to increased concern regarding the mental health of Liu Xia, who is reportedly suffering from depression. The imprisonment of Liu Xiaobo and house arrest of his wife, Liu Xia, is emblematic of the continued crackdown on voices of dissent in the country.

 

Many other writers, bloggers and journalists are also in prison, and more recently the Chinese authorities have stepped up measures to prevent critical reporting by blocking access to news sites that question the government and its business practices and refusing to confirm visa renewals for foreign correspondents who will have to leave the country if their visas are not extended.

PEN International has continuously campaigned for the release of Liu Xiaobo and protested the extra-judicial detention of Liu Xia and has long called for freedom of speech in the country. In December 2012, PEN International and Front Line Defenders launched an international campaign calling on writers and human rights defenders worldwide to take action during the first week of March 2013 to coincide with the political leadership transition in China. In May 2013, PEN International launched The PEN Report: Creativity and Constraint in Today’s China – a candid assessment of the climate of freedom of expression in the country and called on China’s new leaders to respect and protect free expression.

 

On the fifth anniversary of Liu Xiaobo’s arrest PEN International demands the immediate and unconditional release of poet and Nobel laureate Liu Xiaobo, Liu Xia and all those detained in China for exercising their basic right to freedom of expression, of Article 19 of the International Covenant on Civil and Political Rights, to China is signatory, and Article 35 of its constitution.

 

In the name of our 105 worldwide members:

Doris Liebermann

PEN-Center of German Speaking Writers Abroad

GERMANY

 

Cc Ministry for Foreign Affairs, Germany

Cc Embassy of P. R. China, Germany

***

Friedensnobelpreis für Liu Xiaobo

Eine Stellungnahme des P.E.N.-Zentrums Deutschland vom 13.10.2010, der wir uns anschließen möchten.

Liu Xiaobo, der diesjährige Friedensnobelpreisträger, dem kurz zuvor auch der Hermann-Kersten-Preis 2010 des P.E.N.-Zentrums Deutschland zugesprochen wurde, wird zu Unrecht und gegen alle politische Vernunft, auch gegen den Willen der ganzen Welt im Gefängnis ausharren müssen und seine Preise nicht entgegennehmen können. China verhält sich, wie es die Sowjetunion gegenüber Boris Pasternak getan hat, der 1958 den Literaturnobelpreis nicht annehmen durfte. Die Volksrepublik, die mit Recht so stolz auf ihre wirtschaftliche und technologische Entwicklung ist, steckt selbst nach den Olympischen Spielen und der Expo in Shanghai auf dem Gebiet der Menschenrechte und der bürgerlichen Freiheit noch in tiefster Zwanghaftigkeit wie Europa und die Welt sie zur Zeit des Stalinismus erlebt haben.

Lius Ehefrau, die Fotografin und Lyrikerin Liu Xia, wird von den Medien ferngehalten und in Sippenhaft genommen, ein Vorgang, den wir in Deutschland aus dem Nationalsozialismus kennen. Die VR China zeigt sich in ihrem Verhalten gegenüber dem Ehepaar Liu als ein zutiefst rückständiges Land, das es gerade wieder zu versäumen scheint, die von den Unterzeichnern der „Charta 08“ geforderte gewaltfreie Reform zu begreifen, die nichts will als eine humane Gesellschaft, „in der man in Würde leben kann“. Für diese friedfertige Minimalbotschaft des Nobelpreisträgers Liu Xiaobos scheint China noch immer nicht reif zu sein. Dies tut uns leid für ein großes Land, das auf vielen Gebieten so ersichtlich bestrebt ist, in der Moderne des 21. Jahrhunderts angekommen zu sein.

Herbert Wiesner
Generalsekretär